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背景知识

酸液灼烧

短篇作者

Hugh Todd

科雷科夫 2504

“战况一点进展也没有!来人替我来操作这些火炮!”

布雷其?丘齐尔上尉离开了重型武器平台,转身向中央通讯室跑去。大炮发射时震耳的响声在耳边回荡着,虽然身穿着厚重的陆战队装甲,但他还是一步跨着三格楼梯走着。在过去的一小时里,陆战队员们看着医疗运输机一架接着一架的从科雷科夫撤离,心中都期盼着自己是下一批离开的成员。但期盼没有成为现实。

科雷科夫是一个秘密的早期预警月球基地,处在帝国太空的边缘。也许在初次外星入侵战役后刚被建成时,基地还有足够的医疗运输机来运输所有人撤离。但随着时间的推移、基地和人员的增长——在布雷其看来,增长的还有人的自负心理,医疗运输机早已容不下如此多的人。

在受到最初攻击后,少校便下令撤离所有的非战事和非重要人员。换成是布雷其也会下相同的命令,不过他心里总有种莫名的苦涩感。在月球日落前发生的第一波攻击,所有人都意想不到。但这本不应该如此,一个前哨站怎么能对即将爆发的危机浑然不知?可惜事实就是如此。短短十分钟内,四分之一的成员就被屠杀殆尽。剩下的幸存者慌忙撤离,只留下一艘医疗运输机和两百名陆战队员来抵御如潮水般来袭的异虫大军,直至最近的驱逐舰级飞船能及时赶到……

通往中央指挥室的大门刚打开一条缝,布雷其就跨了进去。“驱逐舰的预测抵达时间有了吗?”

基地指挥官李?丘齐尔少校望着监控平台说道:“六个小时。”

“六个小时!李,我们撑不了这么久!科雷科夫可不是为了持久战而建造的!”

中央通讯室的大部分人员早已撤离,只剩下六名操控战术台的人员。而现在他们有一场好戏可以看了。

李犀利的眼神冷冷地盯着布雷其。他叹了口气,如果妻子身上有一件事情让布雷其觉得抓狂的话,那就是这个。她总是这么的冷静,即使是在生气时也从来不提高嗓门。哪怕是在合情合理的情况下。有些时候他真希望她能发一通脾气,把内心的不悦全都宣泄出来。

“那你的建议呢?”她的语气依然是那么的沉稳。“投降吗?撒手挥白旗,指望异虫突然之间变成和平主义者?”

“我建议反击。不能坐在这里无动于衷,等它们上门。”

“我已经派出铁鸦侦测器来侦测战况了。在得到它们的汇报之前,我是不会采取任何的行动。现在你要么过来帮忙,要么就出去对你的手下吼些诋毁性的话语,激励他们作战。”

布雷其犹豫了一会儿,然后站到了李的身旁。他把自己被战斗装甲所覆盖的手放在她戴着手套的手指上,轻轻的握着。“对不起。”他轻声说道。

她对着他浅浅一笑,然后转向了控制台。“看看这里的阵型……”

* * *

格莱克斯 2501

正午前的一个小时,伊耶纳?乔瑞斯关闭了她的安保监视器。早在计划二十分钟前,她就完成了对周围生物球前哨站的远程扫描工作,一切都正常。又能出些什么状况呢?格莱克斯是一颗极小的星球,位于人类领地边缘地带的一个极小的星系,与繁忙的帝国中心相距甚远。当地最高级的智慧生物也只是丛林的一些害虫罢了。

不过她在加入公司后,就自愿申请来到这里。作为一名陆战队员,她已经厌倦了战事。由于缺乏谋生的技能,她只好从事安保工作、打打散工,最后便来到了这颗星球上。当地的环境出奇的潮湿,如果不穿上冷却服的话,穿过那丛林山脉根本无法让人忍受。就算是覆盖着星球表面大部分的海洋,也烫的像温泉一样。

每天都是如此的平淡无奇。这颗炙热的星球上有的只是她和十名科学家。对于伊耶纳来说,这份宁静正是她所渴求的。

* * *

比蒙兽痛苦的呻吟着,将它巨大的躯体挪至伤口的另一边来减轻痛苦。星灵舰队出其不意的出现,在星区边缘对它穷追不舍。比蒙兽为自己的疏忽付出了代价。现在虽然追捕已经告一段落,而它的生命正在流逝。但更为重要的则是它体内巨大膜囊内,所携带的数千只异虫,它们现在也面临着灭绝的危险。巨兽仍在太空中行进着,但这耗费着它的体能。古老的比蒙兽需要时间来恢复、补充能量。在真空的太空里,它只会愈来愈衰弱。

在凯瑞甘的指引下,比蒙兽才在战斗中幸存了下来,当然身上的伤口便是胜利的代价。现在凯瑞甘通过巨兽疲惫的眼睛急切地搜寻着,来为它找寻一个合适的息身之地。

就在前方的星系。一颗充满氮氧的大气层、和有机生物的星球。比蒙兽以及它体内膜囊内数千只的异虫能在这里吞食、生存、治疗身上的创伤。凯瑞甘指引着比蒙兽朝着目的地前进。

过了不知多久——一个小时、一天、一周、还是一个月?时间对这个古老的生物来说已经失去了意义——这艘活体飞船开始进入星球的重力范围。弥补的云层使得它看不清地形。当比蒙兽最终冲破云层时,它总算能一睹地表的风貌。山脉、丛林以及覆盖着大地的绿色植被,它不是第一次看见这样的星球了。它也曾栖息在这样的星球上。这里有着丰富的蛋白质,说不定还有哺乳动物。