背景知识

航母

短篇作者

Michael Kogge

科拉蒙号——星灵将这艘航母命名为这一级别舰艇中的“伟大奇迹”,这对亚鲁——该舰的第三工程师而言,实在没有比这更合适的名称了。船身的曲线优雅得无可挑剔,光滑的船板由卡拉技工们精心打造,精湛的工艺甚至让亚鲁想起了艾尔北方的什雷卡丘陵。在那个时候,航母的能量导管中还有一种特殊的超乎所有常理的火光,能将各项核心系统提升至超标准水平,尤其当面对异常的危险与挑战时。亚鲁本人非常自豪,他所监管的航母机库和制造船坞生产了该舰的绝大多数拦截机,这批拦截机的歼敌数经常是其它航母上的拦截机两倍甚至三倍。

但真正让科拉蒙号不辱其名的一点在于它拥有一项其它航母所无法匹敌的辉煌纪录。在其服役的几个世纪的时间里,它所建立的殖民地数量远比任何其它飞船自“万世浩劫”以来所建立的都多,同时在无数的战役中还充当着先锋角色。每当敌人遭遇这艘航母时,都因惧怕它的拦截机,而会在第一时间望风而逃,科拉蒙号的传奇传遍了宇宙的各个角落。当祸水般的异虫大军涌向艾尔星球时,塔萨达亲自下令这艘航母与他的旗舰——星梭号并肩作战,它肩负着那份无上崇高的荣耀投入了战斗,一直坚持到最后的苦败。即使后来有了全新的、据称更为有效的虚空辉光舰服役,星灵也难以割舍对科拉蒙号的崇敬之情,他们没有让这艘伟大战舰像其它舰艇一样光荣退役,而是让它继续代表着艾尔征战。因为对于亚鲁以及成千上万的其他星灵来说,科拉蒙号是艾尔力量永不消亡的强大象征。

但这一强大的象征如今却身陷危境。在异虫的追击下,科拉蒙号正在以螺旋轨迹朝着瓦纳斯行星撞去,除非亚鲁可以在极短的时间内修复飞船引擎。

“以卡拉的名义告诉我你在什么位置?”坦扎尔尖声叫道,她是一名负责在战斗中管理工程师的圣堂武士。和往常一样,她发出的心灵语音的音调高得让亚鲁听得浑身发颤。其实大家完全可以活得更轻松一些,只要她能稍微压低一下她的——

“在想什么?”

“没什么,圣堂武士,”亚鲁回道。他得随时注意一下自己游离的思绪,因为他头盔上的灵能联结被设置成在战斗时的嘈杂精神环境中,对启用心灵沟通的需求保持最高敏感度。“现在正位于引擎访问通道,正在爬往交汇处。应该会快就要到中继舱室了。”

“动作再快点!防护罩快失效了,我们正坠向一个——”

船身不停地翻转并摇晃,不断有小规模的爆炸声传来。亚鲁双手抓着梯子以防止自己在零重力下自由落体。最高级别的警报声四处响起。

“拦截机全部战损!船身遭到刃虫袭击,异虫正在向舰桥——”

仿佛她被灵能之刃一刀毙命一般,坦扎尔没了声音。

“圣堂武士?”

他调整了一下灵能联结。虽然宇宙背景干扰不时地扰乱着沟通频率,但他的头盔显示仪已经接收了远超接收峰值的海量信息。

亚鲁随即尝试使用自己的精神力来读取这些信息,不过他十分清楚,自己的灵能水平十分有限,这么做很有可能只是白费力气。虽然他是卡拉阶层的一员,但他并没有接受过大量精神力的训练,几乎无法感知到自身周围外部的信息。

第三工程师呼叫指挥舰桥,请回答。第三工程师呼叫指挥中心,请——

突然有了反应——一股突如其来的愤怒情感如此猛烈,直接将灵能联结中的电容器烧毁,顷刻间让他的意识被痛苦感所包围。他将一只腿勾住扶梯的一级阶梯,才避免自己被这股强大的冲击波震落扶梯。

Uhn dara ma'nakai;Uhn dara ma'nakai。他不断地重复着自己很久以前学到的一句卡拉咒语,这句咒语曾数次在危险之中救了他一命。Uhn dara ma'nakai. 我们的职责没有止尽。这是他知道的唯一一句能让自己彻底从精神崩溃中缓解过来的警言。

Uhn dara ma'nakai... Uhn dara ma'nakai。渐渐地,嘈杂声褪去,他的意识也开始再次呼吸,断断续续地,直到调整到一种更加正常的状态后他才反应过来刚刚发生了什么。

死了。他们肯定都死了。大执政官。她的指挥参谋,坦扎尔。异虫肯定进入了舰桥并屠杀了其中的所有人员。除此之外没有其它情况会造成那种程度的灵能激波。也没有其它理由能解释他刚刚感受到的那种痛楚。他们的声音被从卡拉那里切断了,而他很幸运在其他人遭受折磨的那一刻还活着。

这场屠杀本不应该发生。舰队总指挥原本指派科拉蒙号向正在与异虫进行恶战的星灵部队提供火力支援。但在驶往前线的途中,科拉蒙号收到了一条求救信号,信号来源地是在一个名为“瓦纳斯”的边缘行星上的一处很久以前就已被抛弃的殖民地。

这条求救信号一定是个阴谋,科拉蒙号跃迁前往目的地之后,却发现自己身处异虫虫群中心,完全没有任何退路。在几分钟的攻击时间里,不仅科拉蒙号的重力补偿器被毁,连它的引擎中继器也神秘失效,整艘战舰成了漂浮在异虫中间的活靶子。就在亚鲁和他的团队火速赶往准备战机时,航母的右舷甲板在腐蚀者和异龙的疯狂攻击下损毁了。有一半的机组成员在那次袭击中丧生,其中就有第一和第二工程师。

指挥高层任命亚鲁接替职位,负责修理引擎。由于坦扎尔命令他火速赶往引擎访问通道,因此派遣科拉蒙号拦截机出击的发射重任就落在了他的下属——萨科卜身上。其实亚鲁在水晶矩阵以及能量中继技术方面的专业能力顶多只能算略懂皮毛,但这已经不重要了,因为比他更了解航母的工程师们都不在了。

他的灵能联结装置被毁更是加深了他的困境。这使得他完全无法与船上的其他成员沟通,要是他们还有人活着的话。科拉蒙号的一世英名现在全压在了他,第三工程师,一个人的肩上。

亚鲁清除掉脑海里从那场惨烈的哀嚎中传来的最后一丝回声,平复了思绪。他现在唯一能做的就是加快速度赶往能量中继矩阵。他放弃了缓慢的攀爬,而是靠对着墙蹬所产生的反推力来加快前进的速度。

失重感带来了其特有的麻烦。只要动作失误或者通道突然晃动都有可能使他向后反推。他得非常小心。

不知不觉中,异虫攻击者们帮了他一个大忙。不断撞向船身的刃虫所造成的爆炸,他猜应该是这样——正加速将他推向正确的方向。在来到交汇处时,他抓住扶梯的阶梯两侧,将双腿伸向前方,然后做了几个身体摆动的动作之后,立马接了一个干净利落的转身动作,随即整个身子顺着通道的最后一段距离开始滑翔,朝着水晶中继矩阵飘去。