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背景知识

神圣的使者

短篇作者

Alex Irvine

患者:中士诺伍德•达克斯,火炬七号。那是第七排,第四海军陆战师。我们在战列巡航舰的“继承者号”上,维歌瑞尔行星的停泊轨道上。这是一份医疗状况简报。概括地说:他的情况很糟。

有多糟?

情况糟糕到可能我们不得不结束他的生命来获取我们所需要的东西。

我们尽量不要这样做,除非万不得已……

是的。继续之前报告。我准备给他打一针。这应该会让他清醒足够长的时间,好让我们可以了解所发生的情况。开始了。现在他能恢复神智了。至少目前如此。

* * *

如所料想的一般,我们在维歌瑞尔星球着陆了,队员都像教科书里描述的那样,每间隔一秒、两人同时着地。火炬七号的战士向来训练有素。这里是一望无际的丛林,偶尔有比较清爽的平地,或者就是河湾泥潭。我们在一处河滩扎营,继承者号传来了最新的天气预报和地图信息。着陆点还不错。实验室就在密林中,离河岸半里处。“给我们讲讲任务指示吧,长官,”我手下一个的家伙打诨说道。

我想我应该是这一队中唯一没有被洗脑的人吧。我身边的一些家伙都是些没什么文化的人,好像我加入海军陆战队是为了接触社会底层。有一次,我们在玛•萨拉,我开始讲些陈年往事来打发时间。小队的所有人开始尊称我为教授,理由是除了武器指南外我还看过其他的书。他们有时候就像是一群小孩儿。说着说那、问东问西的。

只要他们依旧听从我的命令,他们做什么我也不会介意。事实上他们很听我的话。我手下有二十七名士兵,每一个人都知道“火炬七号”谁说了算。中士达克斯说了算,我就是那个人。

我没有了解过关于维歌瑞尔行星。我所知道的也就是维歌瑞尔的一些概述,这颗最近被发现的星球非常遥远,三年前被虫群所占据。在那之后的两年内被清理干净。这颗行星目前上有一座实验室,规模大概有一百多名科研人员。因为那间实验室已经六个月没和外界正常通信,才引起了人们的关注。

从我们拥有的行星轨道照片上没有发现菌毯的痕迹。而且从天眼拍下的一些近照中呈现的损坏来看,更像是自然现象所致。那实验室坐落在山脚下,靠近受损建筑物一侧的山麓上,植被满目苍夷。我们推测这里发生了山体滑坡。

到现在为止,我们没有理由有任何其他的猜测。山坡上岩石裸露、草木纵横、断壁残垣。暴雨正在侵袭,不难猜测这类山体滑坡在维歌瑞尔的丛林中有多常见。

实验区由六座建筑物构成。根据从任务概述中了解到的结构图,至少有两层地下结构。靠近山坡的一座楼几乎完全被毁。另外两栋也被部分损坏,但顶棚看起来都还好。其他的三栋没有受到影响。整个区域外设有围栏,面向西南方的门可供机动车辆通行。一条双车道的小路直通向密林深处。总占地面积大约两英亩。门口装备的导弹和雷达系统还在正常运转,与通讯塔相连。

我们按标准设施侦查规定,逐楼、逐间地清理实验区。米尔纳和朱威特在前引领火力小组,使用跳点法逐个侦察,我们其余的人紧随其后,作为支持部队跟进。我们始终没有分散队形,因为我们也不知道自己在寻找什么。很快,我们就确信这实验室已被荒弃,而且时间不长。电源处于接通状态,有些自动装置还运行着。当然,是那些没有被损坏的部分。我不清楚它们在做些什么。我们看了看中央终端,发现了关于一个科研项目的信息。该项目正研究着一种能产生致幻性的普通孢子植物。

我们在实验室里见到了其他一些奇怪的涂鸦:两条曲线在上方约三分之二处相交。像两个彼此交错的括号。这图案被画在桌上、刻在墙上……有几处看起来像是用鲜血画上去的,但在第一次搜索中我们并没有停下来进行分析。

我们在两栋靠近山坡的建筑物中发现了人类的遗体。一共有四具尸体,但因为他们的碎肢四处分散所以不能完全确定。

* * *

你快听。刚才打的那一针他变成了一个机器人。

比他之前一直处于发疯状态好些,不是吗?

你是科研博士,兰格里奇。让他活着,让他说话。很多对此感兴趣的机构都在期盼着这次任务的成果。

* * *

从实验部的北区有一条小路可以直接通到密林那边。我们沿它前进,发现了维歌瑞尔行星此前被异虫感染的一些证据。这里曾发生过战争。在重新长出的树林中,还能看到装甲碎片和响尾蛇战车的残骸。我们走的这条路像是我们部队的队员开辟出来的——异虫在这里能从四面八方涌来。可能在此发生过的场面在我脑中一闪而过。

朱威特在前侦察,汇报说距离前方战场约100米处,小路通向了峡谷。我们撤回到实验区周边,靠近大门的地方,我迅速向继承者号汇报了目前的状态。同时,我认为如果有实验室人员躲藏在某处的话,他们应该会有自己的通信频率,所以我请汉姆兹将设备连接到通讯塔上。等待他完成修补并进行测试的过程中,我们都拉下了面甲。我们的个人通讯装置—HPIGNU,手提式个人信息收集及导航设备—显示:空气质量良好,没有发现危险化合物或大气微生物。维歌瑞尔似乎开始变得美好。可供呼吸的空气,没有异虫。这类的密林都可以生长,这里一定有非常多的资源。百年之内,我一直在想,一旦工业勘探巨头得知这里有丰富的资源,这里会成为整个工业的中心。

“维歌瑞尔科研人员请注意,这里是帝国海军陆战队的中士诺伍德•达克斯,”我说。“如果你们能收到这条信息,请回复。”

没有声音。我重复了信息,然后等待回复。

“他们死了,”米尔纳说。