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背景知识

黑幕笼罩

短篇作者

David Gerrold

“太完美了!”

杰克看着眼前的景象不禁咧嘴大笑起来。但由于他的船距离星球较远,还看不出球星表面的细节。但上面的环境让他非常满意——出乎意料的满意。

一颗温暖、金色的太阳离公转的轨道不远。周围的三颗大小适宜的月球正好能为星球提供足够的潮汐力,帮助稳固偏转的角度。90.09%的标准万有引力、73%由海水覆盖、31%的大气层含氧量、平均气温24摄氏度。季度性的出现超级风暴,但是有着大气层的星球多半都会有这种情况。一块狭长而不规则的大陆一直从寒带的北极延伸到星球南部的常温带以下。还有一些和大陆分离的岛屿板块,其中大部分和主大陆的海岸线邻近,少数距离较远。植被的颜色从琥珀色到靛青色不等,但比较多的是橘色和粉色。大气层中含有大量的二氧化氮和甲烷表示星球上有着大量食草类动物,或许还有食肉类动物来维护食物链。侦测到一定的火山活动,但不会造成灾难性的影响。

温度适宜。

大小适中。

生命旺盛。

挑不出任何毛病来。

太完美了!

更妙的是:这颗星球在一个三不管的地带,离主要星际航道相距甚远。其他人可能永远也找不到这里来。想到这里,他不禁觉得自己有可能是第一个踏足于这颗星球的人类。“哈!太完美了!我现在封这个星球为锦绣之星。”说不定这是他第二个家乡。不过他没把这部分说出来。何必这么快下结论呢?

他告诉副官将船驶入星球两极的轨道,然后设置扫描仪来扫描整颗星球的表面。他要在这里呆上很久,有可能一辈子就不走了。他想呆在一个热带风情的地方,下午的一场阵雨能带走上午的热潮;坐在门廊前望着西面看着落日的景象。

事实上,他脑子里有一大堆的要求。“副官,找一片富饶的土地,那样我能自己种些蔬菜和水果。旁边还要有干净、流动的水源,方便我洗澡以及架设水车提供照明的电力。离沙滩必须要近,我还想去航海。但是最好是在山崖上,以免遭受海啸的侵袭。附近不能有活动的火山、地质断层、还有不能在龙卷风活动范围里。”

“正在搜寻中。”人工智能回答道。

杰克若有所思的说道:“最好是在一座远离赤道的岛屿上。那样就太棒了。”

“你在主大陆上能找到更多的资源。”

“是的,但我势必会碰上那些迁移的动物。”扫描仪显示一大群体型庞大的生物,为了寻找新鲜的草地不停在移动着……它们后面总跟着大型捕猎动物,数量也很可观。“住在生物进化长河的轨道上不是个明智之举。我可不蠢。”

“你当然不是。”副官同意道。“你的心里测试分数很高,特别是考虑到你做事比较冲动的情况下。”

“闭嘴。”杰克说道。他可不是碰巧来到这里的。一番深思熟虑才将他带到了这里。

在他第一次计算伤亡率的二十分钟后,逃出队伍的念头就开始在他脑海里根深蒂固了。他时常对自己说:“队伍里有年纪大的士兵、也有勇敢的士兵,但从来没有勇敢而年纪大的士兵。”然后他发现连年纪大的士兵也没有。对他来说这不仅是沮丧的消息,还是个令他害怕的消息。他盯着这些数据,想着自己的军事生涯不知道何时才能结束。就算熬到了退役,等着他的也只是荒芜土地上的一座六尺高的破房子。

杰克希望能将自己入土为安的日子推的越远越好。

首先,他先是了解了下那个职位伤亡率是最低的。补给飞行员虽然不在首位,也不是最糟糕的。但最吸引他的优势在于:殖民船往往都载有足够建立起一个自给自足的营地的设备。从那时起,他就打下了这个主意。杰克认定了这就是自己的军旅生涯。为了这一天,他足足等了七年的时间——七个惊心动魄的年头。有些时候他甚至开始怀疑当初是否做出了个非常糟糕的决定。

七年——原本是他合同上签订的期限。挺过了七年他就可以全身而退了。很少有人能活到合同终止的那天,而少数七年后还健在的人都因为止损命令而被迫延长自己的服役期限。当他接到自己的延长服役命令后,杰克决定自己已经受够了。

他已经履行了自己的义务,多年的战事让他身心俱疲、已经没有任何精力再继续下去了。自己的亲人都死在一次异虫的攻击中,身边没有一丝牵挂。他本想十几岁的时候就入伍。和其他当兵的人一样,他也曾怀揣着各种梦想,但现在他已经厌倦了这里。他脑子里只想着能尽早离开。

杰克从导航员攀升到副驾驶,一直到正牌的飞行员。他甚至还曾受训成为一名军官,这也为他带来了相应的职责和职权。他从中了解到了很多消息——很多星际间普通百姓从来了解不到的消息。他去过许多不同的星球,看管了平穷和富裕、美丽和丑陋。他知道他的机会很多——比军方愿意承认的机会多的多。

所以他开始学习起了星际坐标图、天体物理学和太阳动力学。他的上级发现了他的业余爱好时,杰克解释这是为他今后从事战略部署及对策的职业道路做准备。就因为这样,他得到了进入星际绘制图数据库的权限。里面有着远程太空侦查卫星在每个方向的数百光年内找到的任何信息,这里有着他所需要的所有知识。

杰克静悄悄地开始分析资料,寻找一颗适合生命体的星球。有些星球太大或是颜色不对、有些辐射量太大。但要寻找一颗完美的星球,大小和颜色等等,都是需要考量的条件。杰克的上级以为他是在检查星球上的异虫感染。自从母巢之战后,虫群就没有什么大的动静。尽管如此,他的上级还是批准了。进行长期计划是件好事,只不过他们不知道杰克长期计划的是什么。