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背景知识

失落的维京

短篇作者

Matt Forbeck

“我们还没准备好。”艾瑞克•斯纳博局促不安的坐在维京的座椅上,战机划过布莱克西斯冰蓝的天空。这架狂野奔放的机器就像是一头租来的骡子一样,他现在真想跳出去然后狠揍它一顿。也许这顿伺候应该留给设计这玩意的工程师,竟然会想出在战斗机甲上安装机翼强迫其飞行的鬼点子。

“就你没准备好吧,菜鸟。”司徒恩德•瓦格少校在公共通讯频道里咕哝道。“当初你自愿加入的时候就知道要面对的是什么。”

飞行中队的其他人都笑了。窘迫的艾瑞克双颊通红。幸好现在没人能看到他,这让他稍微心宽了一些。

随后瓦格那张饱经战争沧桑的脸就出现在了艾瑞克的屏幕上,两眼直勾勾的盯着他。这位老兵曾在过去被刺蛇那一米长的利爪刮到过,在这之后他也没急着去做重构手术,等他想到去做的时候早已是为时已晚。这道伤疤横跨他的整张嘴,扭曲的嘴唇看上去永远是一副轻藐的表情。因为战斗而被替换的金属牙齿清晰可见。

对于希望远离战争的艾瑞克来说,瓦格的这张脸时刻提醒着他战争的丑陋。他曾在很久之前效力于帝国,在一年多的服役期里驾驶过怨灵战机。坐在操纵杆后方的那段岁月让艾瑞克觉得生命可以如此般的鲜活,他感到自己操纵着一股无比的力量来保卫人类免受侵害。

他认为把自己的天赋和技术来做贡献是他的义务,而成为一名战斗机驾驶员能把他的价值发挥到极致。为帝国将威胁扼杀在摇篮里听上去是最聪明的办法来服务大众。而能够驾驶最尖端和最致命的战机也是个不错的附加分。

直到他遇上凯里然后坠入爱河后,一切就变了。虽然他热爱飞行,但他实在不忍心离开她。每次他出征之前都能看到热泪盈眶的凯里,她怕自己再也不能见上他一面了;他知道自己不能让她一直经受这样的折磨,尤其是让她追悼自己的阵亡。

他的上级显然对他想要退伍非常不满。他们经常和他谈到帝国为他的训练下了多少血本,艾瑞克需要用他的余生来偿还这笔债。虽然艾瑞克心里一部分同意这些军官的说法,但他还是决心离开了。当他发现凯里已经怀孕时,那怕是蒙斯克元首也挽留不了他。

军旅生涯结束后,他和凯里很快便结婚了。作为他对妻子的结婚礼物,艾瑞克携着凯里和他们的新生女儿——丝芙以及所有家产来到了一艘星际旅行舰,最终将他们一行人带到了布莱克西斯。

孤冷的布莱克西斯里距离帝国非常遥远,艾瑞克希望这样能打消他重返军队的念头。几次UNN上的新闻报道差点让他想到重操旧业,不过每次来到星港后他就又恢复自己的理智。

不过,他还是重新回到了天空。驾驶运输船飞过布莱克西斯冰冻的废土,将货物从一个居住地送达另一个居住地,以及将稀有的矿物从矿井送往精炼厂。这份工作报酬不错,虽然每次都要和凯里和丝芙离开几天。而这也给他的脑袋很多胡思乱想的功夫。

他刚开口说要离开这颗星球,凯里就知道他在盘算着什么。“我是绝不会同意的。”她说道。“我们过着不错的日子。这里安全,帝国的烦心事根本波及不到这里。在这样的地方我们的女儿才有机会伴着她的父母一起长大。为什么你放着好日子不过呢?”

艾瑞克耸了耸肩。“我总觉得自己没有人尽其才。历史在外面上演,而我们连发生什么都看不到。”

凯里摇了摇头。“你觉得这比我们的婚姻更重要吗。比我们的女儿有父亲的关爱陪伴更重要?你要是真觉得这些都不重要,那我们再谈。”

他想转身避开她,但是凯里抓着他的下巴迫使他看着自己。“你好好想想。”她说道。“认真想想。”

他实在铁不下心。他张开手臂抱着她,直到自己离开的念头烟消云散了。不过要完全打消这个念头需要时间。

他随即希望能用工作来充实自己。那怕他只是一个卡车司机,他也要成为最棒的卡车司机。由于出色的成绩,他很快就受到了提拔。他的老板让他尽量不离开自己的家,只派给他一些短途的工作,这样一来他就有多一些时间和家人在一起。

他和自己做出了妥协。这让他感到满足。甚至是幸福。

随后异虫来了。

艾瑞克所运输的那些稀有矿物原来不光对人类有价值,异虫也同样想得到它们。这些外星生物在入侵时根本没有发出任何警告,也没有提出任何要求。只是笔直的冲向星球表面,拿走一切它们想要的东西,并且杀死一路上的任何人。

艾瑞克回到家里的时候凯里已经泣不成声了。丝芙——他们那长着一双蓝眼睛的女儿正努力的来安抚她的母亲。小女孩在看到爸爸冲进门来时,一把跳进了父亲的怀里。感到安全的丝芙此时也开始哭了起来。

艾瑞克在回家的一路上都在听UNN的报道。他知道这颗星球已经沦陷了,至少以他对布莱克西斯的了解来说。异虫剿灭星球表面上每一个人只是时间问题。就算元首亲自派部队来抵抗异虫,那随之而来的战争也会将居住地彻底化为灰烬。

电话响起的时候他们都正忙着为撤离整理行囊。当地招募官告诉艾瑞克军方制定了一个方案来减缓异虫的脚步,至少在一定时间内。如果运气好的话,说不定能把大部分人送出这颗星球前拖住异虫的进攻。但帝国需要更多能够立马执行任务的飞行员来帮助执行这个计划,情况刻不容缓。

听到这个凯里马上开口了。“去吧。”她一边擦掉划落的泪水边说道。“如果能帮上忙你就去吧。我们会在这里等你回来的。”

艾瑞克亲了亲凯里和丝芙向她们道别,然后赶忙冲出去去找招募官。