虽然阿克图尔斯·蒙斯克抛弃了莎拉·凯瑞甘,让其自生自灭,但是他万万没有想到异虫居然会如此物尽其用。异虫对她身上的灵能产生兴趣,继而将凯瑞甘带回了满布岩浆的查尔。在那里,异虫的首脑──主宰,逐渐将她变异为刀锋女王。她成为了首个被异虫感染却仍然能保留自我意识的个体。

处于昏睡状态的凯瑞甘用意念向外界绝望地呼喊求救,此时尚未撤离塔桑尼斯的吉姆·雷诺获知这一情况,率领前克哈之子成员(雷诺的游骑兵)立即前往查尔拯救她。

凯瑞甘的求救不仅唤来了雷诺的游骑兵,由执政官塔萨达尔所指挥的星灵部队也收到信号而向查尔进发。塔萨达尔曾竭力为异虫感染的玛·萨拉星球不被摧毁而努力过,但星灵的统治阶层──最高议会否决了他的主张,他们认为遏制异虫远比任何人类生命要来得重要。

另一支由圣堂武士泽拉图率领的星灵部队同样收到凯瑞甘的呼唤而朝查尔前进。这个由黑暗圣堂武士(摒弃卡拉的星灵)所组成的族群一直与其他的卡莱星灵处于敌对关系,但在查尔,他们为了共同的目标而团结在一起,那就是要消灭那里的异虫。雷诺的游骑兵试图救出凯瑞甘,但破茧而出的凯瑞甘却对星灵和人类部队发动猛烈攻击,使其溃不成军。

陷入困境的塔萨达尔和雷诺努力分散刀锋女王的注意力,而泽拉图则趁机杀死了负责指挥的异虫、地位仅次于主宰的脑虫扎兹。然而这个胜利只是暂时的,因为当泽拉图用他的心灵力量杀死扎兹的同时,也无意间让异虫发现了星灵的母星──艾尔所在的位置。

异虫疯狂涌向艾尔试图吞噬星灵,将他们的基因纳入异虫体系中,以进化成最完美的种族。异虫的孢子、尖牙与虫翼包围了艾尔,而主宰也将自己深植在这个星区中,文明最先进的星灵母星。